Как известно, атрофия любого органа связана с его уменьшением и потерей функциональности. Такие процессы необратимы и свидетельствуют о серьезном заболевании. Атрофия зрительного нерва также является тяжелым патологическим состоянием, плохо поддающимся лечению. Врачи сталкиваются с данной патологией довольно редко, но 26 % всех случаев атрофии зрительного нерва заканчиваются полной слепотой пораженного глаза.

Атрофия зрительного нерва: пример статьи

Функции зрительного нерва

Для понимания сути патологических процессов, приводящих к атрофии нервных структур глаза, нужно вспомнить их строение и функции. Зрительный нерв образован белым веществом головного мозга. Это образование обеспечивает связь сетчатой оболочки глаза, преобразующей свет в нервные импульсы, с корой головного мозга. В мозгу эти импульсы становятся зрительными образами.

Вследствие атрофических процессов волокна зрительного нерва постепенно разрушаются, замещаясь соединительной тканью. Сигналы извне перестают поступать в головной мозг, вследствие чего снижается качество зрительного восприятия и сужаются поля зрения. Человек слепнет.

Причины атрофии зрительного нерва

В первую очередь следует сказать, что атрофия зрительного нерва зачастую является следствием различных заболеваний глаз. В числе офтальмологических причин атрофии можно назвать следующие патологии:

  • воспаление зрительного нерва;
  • глаукома;
  • близорукость;
  • ретинит (воспаление сетчатой оболочки);
  • увеит (воспаление сосудистой оболочки);
  • пигментная дистрофия сетчатки;
  • опухоли;
  • патологии центральной артерии сетчатки.

Кроме того, к атрофии зрительного нерва могут приводить болезни головного мозга и центральной нервной системы:

  • рассеянный склероз;
  • менингит;
  • энцефалит;
  • абсцесс головного мозга;
  • новообразования гипофиза;
  • черепно-мозговые травмы и ранения с повреждением зрительного нерва.

Вероятность атрофических изменений в нервных структурах глаза возрастает у лиц, страдающих сахарным диабетом, гипертонией, атеросклерозом, системной красной волчанкой. Кроме того, подобные явления могут отмечаться при недостатке пищи, отравлении никотином или алкоголем, а также некоторыми лекарственными препаратами.

Иногда к приобретенной атрофии нервных путей зрительной системы приводят осложнения инфекций —гриппа, кори, сифилиса, туберкулеза и т. п. Но такая атрофия может быть и врожденной (отмечается на фоне аномалий развития головного мозга).

Симптомы и диагностика атрофии зрительного нерва

Основным признаком возможной атрофии зрительного нерва является снижение качества зрения, которое не поддается коррекции (в этом состоит отличие от нарушений рефракции — близорукости, дальнозоркости и астигматизма). В зависимости от особенностей конкретного случая патологии зрение может ухудшаться резко или постепенно.

Также происходит сужение полей зрения. Зрение больного становится «туннельным» — боковое зрение утрачивается, и человек видит все как бы через трубу. Также в поле зрения появляются скотомы (слепые пятна), по локализации которых можно определить, какая часть нервных волокон поражена.

Еще один вероятный признак атрофии зрительного нерва — нарушение восприятия цвета. Чаще всего страдает восприятие красных и зеленых оттенков спектра, реже отмечаются проблемы с синим и желтым.

Врач, к которому обратились с указанными симптомами, проводит осмотр глазного дна пациента (офтальмоскопию), в ходе которого может выявить характерные признаки атрофии зрительного нерва:

  • сужение кровеносных сосудов;
  • расширение вен;
  • изменение оттенка диска зрительного нерва;
  • слабая реакция зрачка на свет.

Помимо офтальмоскопии, назначаются такие обследования, как:

  • визометрия (исследование остроты зрения);
  • проверка цветовосприятия;
  • периметрия (проверка полей зрения);
  • флюоресцентная ангиография (исследование сосудов глазного дна);
  • рентгенографическое исследование черепа;
  • компьютерная томография;
  • магнитно-резонансная томография мозга и орбиты глаза;
  • лабораторные исследования крови и мочи.

Лечение атрофии зрительного нерва

Следует подчеркнуть, что нервные волокна, которые уже были разрушены в результате атрофии, восстановить не представляется возможным. Однако лечение атрофии зрительного нерва необходимо, поскольку оно позволяет приостановить или замедлить патологические процессы и сохранить пациенту зрение.

Консервативное лечение патологии предполагает использование следующих групп препаратов:

  • сосудосуживающие средства;
  • препараты, нормализующие кровоснабжение сетчатки и зрительного нерва;
  • стимуляторы обмена веществ;
  • антикоагулянты;
  • противовоспалительные средства.

Медикаментозное лечение дополняется физиотерапией, которая включает такие методики, как:

  • электрическая, магнитная и лазерная стимуляция;
  • ультразвуковая терапия;
  • электрофорез;
  • кислородная терапия.

Если атрофия зрительного нерва является следствием опухоли, а также в некоторых других случаях назначается операция. Цель хирургического вмешательства в данном случае — устранить компрессию нервных тканей и восстановить их кровоснабжение.